赶集

何伟之

到县城赶集去,确是一件蛮有趣的事,跟逛商场是不同的两码事。好些没见过的农产品、手工艺品,甚至农家收藏多年的宝贝,都在这里的档口待价而沽。

很多民国时候的三毛流浪记和丰子恺的小人书、旧版连环图书、毛时期的政治漫画、文化大革命的宣传画册和各式各样的毛徽章,抗美援朝军帽,都可在某个角落发现。

现在这些让人惊艳的老东西,要不在古玩店里找,就是在花鸟市场去挖掘了。花鸟市场就是卖花花草草、猫狗鸟儿蟋蟀变色龙热带鱼之类宠物的地方。现在每个城市都建有超市,市集在一二级城市已不多见。

赶集是一种民间的经济集会,定期每周或每月在固定的地点举行,常被视为乡间的嘉年华盛会。邻近三五十公里或远自百来公里外的农民,携带各种各样农产品和手工艺品到来售卖。这种定期的商业性交易和物物交换活动,一个集市或称“巴刹”的形态就形成。

它像我国各地的Pasar Malam,集市则在早晨那段半天时间举行。若以规模来讲,我们的夜间巴刹远不及它们热闹。越乡区的集市越是热闹,人山人海,一片黑压压的人头,俨然地方上头等大事。云贵川一带称它为“赶场”或“赶街”,湘赣地区则称为“赶墟”,湘桂粤一带叫“赶闹子”,山东一带则是“赶集”。

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