洗手間裡的晚宴

有個女傭住在主人家附近一片破舊平房中的一間。 她是單親母親,獨自帶一個四歲的男孩。每天她早早幫主人收拾完畢,然後返回自己的家。

主人也曾留她住下卻總是被她拒絕。因為她是女傭,非常自卑。 那天主人要請很多客人吃飯,客人們個個光彩照人。 主人對女傭說:「今天您能不能辛苦一點兒晚一些回家?」

「當然可以,不過我兒子見不到我會害怕的。」

「那您把他也帶過來吧。」

女傭急匆匆回家拉了自己的兒子往主人家趕。 兒子問:「我們要去哪裡?」

「帶你參加一個晚宴。」

四歲的兒子並不知道自己的母親是一位傭人。女傭有些不安,到處都是客人她的兒子無處可藏。 她不想讓兒子破壞聚會的快樂氣氛。更不想讓年幼的兒子知道主人和傭人的區別,富有和貧窮的區別。

後來她把兒子關進了主人的洗手間。
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主人的豪宅有兩個洗手間,一個主人用,一個客人用。 她看看兒子指指洗手間裡的馬桶:

「這是單獨給你準備的房間,這是個凳子。」

然後她再指指大理石的洗漱台,「這是張桌子。」

她從懷裡掏出兩根香腸放進一個盤子裡:「這是屬於你的。現在晚宴開始了。」

盤子是從主人的廚房裡拿來的。香腸是她在回家的路上買的,她已經很久沒有給自己的兒子買過香腸了。女傭說這些時努力抑制著淚水。

男孩在貧困中長大從沒見過這麼豪華的房子,更沒有見過洗手間。

他不認識抽水馬桶,不認識漂亮的大理石洗漱台。 他聞著洗滌液和香皂的談談香氣,幸福得不能自拔。他坐在地上將盤子放在馬桶蓋上。他盯著盤子裡的香腸和麵包為自己唱起快樂的歌。

晚宴開始的時候主人突然想起女傭的兒子。他去廚房問女傭,女傭說她也不知道,也許是跑出去玩了吧。

主人看女傭躲閃著的目光就在房子裡靜靜地尋找。終於他順著歌聲找到了洗手間裡的男孩。 那時男孩正將一塊香腸放進嘴裡。 他楞住了。他問:「你躲在這裡幹什麼?」

男孩說:「我是來這裡參加晚宴的,現在我正在吃晚餐。」

「你知道你是在什麼地方嗎?」

「我當然知道,這是晚宴的主人單獨為我準備的房間。」

「是你媽媽這樣告訴你的吧?」

「是的,其實不用媽媽說,我也知道晚宴的主人一定會為我準備最好的房間。」

「不過,」男孩指了指盤子裡的香腸,「我希望能有個人陪我吃這些東西。」

主人的鼻子有些發酸,用不著再問他已經明白了眼前的一切。 他默默走回餐桌前對所有的客人說:「對不起,今天我不能陪你們共進晚餐了,我得陪一位特殊的客人。」
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然後他從餐桌上端走兩個盤子。他來到洗手間的門口禮貌地敲門。得到男孩的允許後,他推開門把兩個盤子放到馬桶蓋上。他說: 「這麼好的房間當然不能讓你一個人獨享,我們將一起共進晚餐。」

那天他和男孩聊了很多。 他讓男孩堅信洗手間是整棟房子裡最好的房間。他們在洗手間裡吃了很多東西,唱了很多歌。 不斷有客人敲門進來,他們向主人和男孩問好,他們遞給男孩美味的蘋果汁和烤成金黃的雞翅。

他們露出誇張和羡慕的表情,後來乾脆一起擠到小小的洗手間裡給男孩唱起了歌。每個人都很認真,沒人認為這是一場鬧劇。

多年後男孩長大了,有了自己的公司,有了兩個洗手間的房子。 他步入上流社會成為富人。 每年他都要拿出很大一筆錢救助一些窮人,可是從不舉行捐贈儀式更不讓那些窮人知道他的名字。 有朋友問及理由他說:「我始終記得許多年前,有一天有一位富人、有很多人小心地維繫了一個四歲男孩的自尊。」

當年那位四歲的小男孩就是今日股神巴菲特(Warren Buffett)。(网络文章)

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